HISTORISCHE ACHTERGROND: WERELDOORLOG I IN BELGIň


Kaart van BelgiŽ met een indicatie van het westelijk front. Dit is slechts een momentopname omdat het front zich tijdens de oorlog meermaals verschoven heeft.

De moord op aartshertog Franz Ferdinand op 28 juni 1914 in Sarajevo was de start van een reeks gebeurtenissen waarin verschillende Europese naties betrokken zouden worden. Deze kettingreactie bereikte haar hoogtepunt in de Eerste Wereldoorlog. Wanneer Frankrijk op 3 augustus de oorlog aan Duitsland verklaarde, reageerde Duitsland met een inval in neutraal BelgiŽ (4 augustus) met als doel zo vlug mogelijk Parijs te bereiken. Nog diezelfde dag verklaarde ook het Verenigd Koninkrijk de oorlog aan Duitsland: Groot-BrittaniŽ was immers verplicht het neutrale BelgiŽ te verdedigen omwille van een 75 jaar oud verdrag. Wanneer Engeland in de oorlog betrokken raakte, kwam er zowel militaire als financiŽle steun uit al haar kolonies en protectoraten (o.a. AustraliŽ, Canada, India, Nieuw-Zeeland an de Unie van Zuid-Afrika). Op 6 april 1917 voegden de Verenigde Staten van Amerika zich bij de Geallieerden. Al deze naties namen actief deel aan de oorlog in en rond de Ieperboog.